Как конструктор Lego помогает ученым выращивать синтетическое мясо?

Ещё до конца неизвестно, что именно человечество будет употреблять в пищу: специальную протеиновую пасту или синтетическое мясо. Но если это будет мясо, то для многих будет важно, что бы оно выглядело как мясо, а не бесформенные белковые соединения, которые сейчас ученые выращивают в пробирках.

Для упорядоченного роста мясных волокон необходимо выращивать их на неком каркасе. Для решения данной задачи уже давно нашли решение, а заодно и удалось доказать, что мясо с упорядоченной структурой лучше подходит для готовки. Но проблема в том, что в качестве каркаса выступает каркас из полимерных волокон, но желающих жевать пластик вряд ли получиться найти. Команда ученых из Университета Алабамы и Университета Пенсильвании решили использовать вместо полимера кукурузный крахмал, который является вполне съедобным материалом.

Для преобразования крахмала в пищевые волокна используют метод “мокрого электроспиннинга”. Раствор из крахмала равномерно подается на вращающийся барабан, после чего раствор прилипает к поверхности барабана и постепенно вытягивается в длинную нить. Чтобы крахмальная основа не пересыхала, всю установку помещают в резервуар с водно-спиртовым раствором. В процессе проектирования и конструирования данной установки ученые выяснили, что лучшим материалом для неё являются детали от конструктора Lego.

Конструктор рассчитанный на детей имеет отличную прочность и устойчивость к нагрузкам, а так же является отличным диэлектриком. Плюс стоимость конструктора сильно ниже традиционного лабораторного оборудования. И самое главное он абсолютно нейтрален к любым жидкостям и пищевым продуктам. Первые опыты по получению пищевого каркаса для синтетического мяса прошли успешно, осталось лишь проверить, как на них будут расти клетки будущего мяса.

Источник: Penn State