Virgin Orbit Ричарда Брэнсона впервые запустила в космос ракету из-под крыла Boeing 747

Компания Virgin Orbit британского миллиардера Ричарда Брэнсона впервые успешно запустила в космос свою ракету-носитель LauncherOne и вывела на орбиту группировку микроспутников CubeSat. Ракета была запущена из-под крыла самолёта Boeing 747.

Для запуска использовали модифицированный самолёт Boeing 747 с закреплённой под крылом ракетой LauncherOne — он вылетел из космопорта в пустыне Мохаве (штат Калифорния). Приблизительно через 40 минут ракета была сброшена в автоматическом режиме, двигатели обеих ступеней LauncherOne сработали в заданном режиме.

Ракета несла на себе полезную нагрузку в виде 10 небольших спутников, которые будут использоваться в рамках образовательных миссий NASA. В Virgin Orbit подтвердили, что спутники успешно выведены на низкую орбиту.

Это первая успешная миссия компании Virgin Orbit — ранее у них возникали определённые проблемы с запуском. В декабре 2020 года компания отложила попытку запуска ракеты — тогда сообщалось, что слишком большое число её сотрудников столкнулось с риском заразиться коронавирусом. Ещё раньше, в мае, испытания LauncherOne были прерваны из-за того, что двигатель ракеты отключился вскоре после отделения от самолёта.

Система воздушных запусков ракет Virgin Orbit интересна тем, что устраняет необходимость в специализированных наземных пусковых площадках. В компании утверждают, что такой метод позволяет использовать взлётно-посадочные полосы по всему миру для отправки полезных грузов на орбиту, а также снижает риск отмены полётов из-за погодных условий.

Читайте нас в Telegram